Las escoliosis han sido clasificadas por la Sociedad Americana de columna vertebral,“Scoliosis Research Society”(1966), en cuatro grandes grupos:
  • Escoliosis idiopática, de origen desconocido para la que no se ha encontrado una causa real.
    3 A  3 B   3 C   3 D   3 E

Escoliosis idiopática dorsal  derecha. En la radiografía realizada en bipedestación se aprecia una doble curva torácica, dorsal izquierda proximal de 37º, dorsal derecha media de 68º. Escoliosis idiopática, diferentes patrones de curva: dorsal derecha,  doble mayor (dorsal derecha/lumbar izquierda) y curva lumbar izquierda.

Escoliosis neuromuscular, asociada a enfermedades neuromusculares (miopatías y neuropatías)

  4 A 4 B 4 C    4 D

Escoliosis neuromuscular dorsal derecha, paciente afecta de atrofia muscular espinal (AME tipo II), no deambulante (incapaz de andar). Radiografías realizadas en sedestación. Curva dorsal derecha extensa que incluye la pelvis. 

  • Escoliosis por malformación congénita, asociadas a malformaciones vertebrales
5 A   5 B

Escoliosis por malformación vertebral de tipo mixto. La radiografía muestra una barra congénita no segmentada con malformación de los cuerpos vertebrales

  • Escoliosis sindrómicas, asociadas a síndromes reconocidos genéticamente
6 A   6 B   6 C   6 D

Paciente de 3 años de edad, afecto de síndrome de Marfan. Clínica y radiográficamente se aprecia una cifo-escoliosis marcada asociada a un “pectum excavatum”, (esternón hundido).

Pero desde el punto de vista práctico, la escoliosis ha sido dividida en dos grandes grupos con respecto a la edad en que aparece: Inicio precoz, cuando aparece  antes de los cinco años de edad

7 A        7 B

Escoliosis de inicio precoz,  de tipo progresiva maligna. A los 8 años la curva mide 105º

Inicio tardío, cuando aparece después de los cinco años de edad. Esta clasificación se fundamenta en el  desarrollo del sistema pulmonar y en el crecimiento de tórax. El pulmón finaliza el crecimiento a los 8 años de edad y  el 80% del diámetro antero-posterior del tórax del adulto, se ha completado a los 4 años de edad. Tanto el pulmón como el tórax maduran muy precozmente en el niño. El sistema pulmonar no  puede desarrollarse  correctamente en un tórax deformado y constreñido por la rotación vertebral y estos pacientes pueden desarrollar un “síndrome de insuficiencia torácica” al final del crecimiento

8 A      8 B

Escoliosis congénita cervico-torácica proximal severa, ausencia y fusiones costales en el hemitórax de la concavidad torácica de la curva.  En el  scanner (TAC) vertebral se aprecia una marcada asimetría torácica con disminución del espacio pulmonar sobre todo en al lado de la convexidad

Las escoliosis de inicio tardío especialmente las que son diagnosticadas alrededor de la pubertad, nunca se asociarán a una disminución significativa de la capacidad funcional respiratoria excepto en aquellos casos graves con curvas superiores a los 80º/90º